Intervista a David Braben, l'autore di Elite

Intervista a David Braben, l'autore di Elite

Abbiamo ricevuto le risposte di David Braben alle domande che avevamo preparato con l'aiuto dei lettori. Ve le proponiamo in questo articolo, sia nella versione originale in inglese che nella versione localizzata. Braben è l'autore dell'originale Elite ed è ancora adesso sugli scudi grazie alla recente uscita di Elite Dangerous.

di Rosario Grasso pubblicato il nel canale Videogames

Interview (English)

Gamemag: What are the main differences between the world of videogames of today and that of 1984, when you made the first Elite? I guess now there are new challenges to face, but perhaps some facilitations...

David Braben: Back then the industry was amazingly amateur. When we started Elite in 1982, the usual route to publication for a game was to manually copy cassette tapes, and put them in a Jiffy bag, and post them off to the customer, together with a photocopied set of instructions – usually fitted on to one page.

We remember the 1980s with fondness now, but many of the games were not very good! These days games are a lot better, and the industry is far bigger. Back then it might take one person a month or so to write a game. Today it can take hundreds of people more than a year!

Gamemag: How is possibile that a game as ambitious and widely promising as Elite Dangerous to be financed with the help of the players? Because well-known publishers are not interested in Elite Dangerous?

David Braben: Crowd-funding enabled us to make the game we wanted to make. Traditional publishers typically like a game to be not too different to other games that are released. That way they know who to market to, and the likely sales. Since there hasn’t been an open world space game like Elite for ten years, there is nothing to compare with, so understandably they would want to change it. We wanted the creative control to make Elite: Dangerous the game we wanted it to be.

Gamemag: What are the features for which a player should prefer Elite Dangerous than Star Citizen?

David Braben: It is not a case of either/or. I am a huge science fiction fan, and when I was a kid, I would avidly read any science fiction book as it was released. When Star Wars came out I was delighted. It didn’t make me any less likely to read or watch another science fiction film/book/TV series – the opposite in fact. It is the same with games. We haven’t had any good games in this genre for a long time.

Individual features are not important either – it is the atmosphere and the world they create that is important. I will play both the games you mention – Elite: Dangerous now, and Star Citizen when it comes out in a year or so, in the same way I watched Interstellar when it came out, and I will watch the seventh Star Wars film when it comes out too.

Gamemag: You will be able to land on planets and carry out missions on foot? How will the FPS part be and when it becomes available?

David Braben: Yes, we are planning these things in future updates, and they will be great - we’ll announce more details in due course!

Gamemag: What are the main features of the Cobra engine? And what were the main difficulties in the development of technology?

David Braben: The Cobra engine is a very powerful general purpose game engine. If you look at the range of games we have used it in you can see the breadth of its features. Look at the animations and furry animals in Kinectimals, the range of different elements and characters and the size of the park in Disneyland Adventures on Xbox 360. Look at the construction in Zoo Tycoon or the destruction in Scream Ride on Xbox One, or the beauty of LostWinds on Wii or iOS, and of course the majesty of Elite: Dangerous on PC. It is a very capable engine, and good for getting the very last bit of performance from a machine, whether low spec or high spec.

Gamemag: Sooner or later Elite Dangerous will arrive on console?

David Braben: We have said in the past that we will consider other platforms. The first new platform we are releasing is for Apple Mac in a couple of months time.

Gamemag: We will live in this wonderful remake the same feelings that the first Elite gave us in the days of the Commodore 64? The pulp is great and you can see, everything in the right place but ... the internal organs? Are they okay? Especially the heart and that part of the brain linked to the imagination?

David Braben: I think it is a worthy successor to the previous Elite games.

Gamemag: Individuals and/or groups of friends or corporations will be able to own outposts, towers, bases of various kinds?

David Braben: With time we do intend to broaden the sorts of things you can own, but we also want to stay focused to make a great game.

Gamemag: Is there some plan to ensure that players are able to exercise control over a territory beyond the influence of the main factions or other alien races or whatever?

David Braben: For the moment at least, there is no formal ownership of territory – ie you can claim and try and keep territory, but you can just as easily lose it.

Gamemag: The character will be improved as a role-playing game? There will be factions to fight and a storyboard that dynamically follows the missions?

David Braben: Currently we do have dynamic factions, and that is something we will build on in the future too along with many other elements.

Gamemag: Modders will be able to help in the creation of scenarios, planets and missions?

David Braben: We are looking at how to embrace this community.

Gamemag: Even with high expectations, other games like Elite ambitious failed to recreate a believable and fun world for the gameplay when you get off from the ship, especially because NPC characters and environments of the spaceport. Elite will be able to avoid the same mistakes?

David Braben: I want us to do this right, and that means taking our time with it, but yes, I think we will be able to create a believable and fun world.

Gamemag: Have you ever thought for those nostalgic for Elite and Frontier to add a single player mode even more realistic and similar to its predecessors, with time accelerator instead of the Supercruise, inertial flight and perhaps with the addition of a realistic navigation orbital?

David Braben: We are improving the game all the time. We already have a single player mode, but don’t plan to replace Supercruise. We will see what we can do with respect to improving the orbital routes…

Gamemag: Players will be able in the future to customize the user interface and HUD?

David Braben: Yes. There is already some support for this (as you will notice in many Youtube videos), and this will get better.

Gamemag: Can you explain how the netcode will work? We will have the classical game server structure or will rely mostly on p2p? Who has internet connections not competitive in terms of upload will be penalized compared to those who have more lag but good bandwidth?

David Braben: The network code already blends P2P and server access in a unique way, so it does not penalise players with slow connections.

Gamemag: About the structure of the open project of Elite Dangerous, thus actively involving community also in the formulation of the ideas of core gameplay, giving so much decision-making power to playerbase is not likely to castrate brilliant ideas if they go even slightly against the "collective opinion"?

David Braben: No – we don’t let it affect good ideas, as the final decision is still ours, but we do involve the community.

Gamemag: What new features we will have with the next updates?

David Braben: Community goals and “Wings” are coming shortly to enhance multi-player gameplay. They are the next big features, and we also continue to add many smaller features too.

Gamemag: We can make a question does not specify about Elite Dangerous? About the Raspberry Pi, how do you see the world of the makers?

David Braben: Raspberry Pi has been very successful, particularly in the Maker community. I am delighted how much interest it has gained amongst programmers too – particularly children, as that is what we set out to do.
  • Articoli Correlati
  • Recensione Elite Dangerous: è il simulatore spaziale che volevamo? Recensione Elite Dangerous: è il simulatore spaziale che volevamo? Lo scorso 16 dicembre è stata rilasciata la tanto attesa versione 1.0 di Elite Dangerous. Come sanno i fans, si tratta di un simulatore spaziale estremamente rigoroso, complesso da padroneggiare e capace di immergere il giocatore in un universo di gioco che si compone di 400 miliardi di sistemi stellari. Insomma, non è certo un gioco per tutti, ma offre comunque un livello di profondità affascinante per qualsiasi tipo di utente.
  • Elite Dangerous: un simulatore spaziale puro Elite Dangerous: un simulatore spaziale puro Negli ultimi mesi abbiamo provato a lungo il nuovo simulatore spaziale di Frontier Developments, ideato dal mitico David Braben e ancora oggi in fase di Beta. Analizziamo qual è il pressoché infinito potenziale di questa simulazione spaziale e come il gioco si è evoluto tra le varie versioni della beta, all'interno di un articolo che intende anche fare da guida per i novizi di Elite.
6 Commenti
Gli autori dei commenti, e non la redazione, sono responsabili dei contenuti da loro inseriti - info
Krusty03 Febbraio 2015, 18:28 #1
io spero invece che la parte fps non arrivi mai, altrochè...
CrapaDiLegno03 Febbraio 2015, 20:04 #2
Tra un annetto, quando il gioco sarà maturato e avrò brevettato la pillola del tempo libero ci farò un serio pensierino. Ho adorato Elite e mi sono sempre chiesto come faceva a funzionare in soli 64K di RAM (la dimensione della cache dati di un core della vostra CPU!).
Vedere certi giochi oggi che richiedono 3 o 4 GB di RAM per far muovere 4 poligoni (e spesso pure male) rasenta il ridicolo in confronto a quello che si faceva 30 (ma anche 20) anni fa.

Dicendo che sono 10 anni che non si vede un gioco spaziale decente penso si riferisca al fatto che dopo il magnifico Free Space 2 non si è visto più niente.

Originariamente inviato da: Krusty
io spero invece che la parte fps non arrivi mai, altrochè...

Ma, FPS intesa come "shot everything that moves" magari no, ma con lo sbarco sui pianeti è possibile aggiungere tante altre parti nel gioco, come l'estrazione di risorse e quindi una gestione (semplificata) delle strutture e magari anche qualcosa d'altro (chi ha mai giocato a Star Flight può capire).
Lateo03 Febbraio 2015, 22:45 #3
Starflight! Che ricordi! Ci giocavo ancora con l'Amiga 500... ragazzi, quanti anni sono passati: sono proprio decrepito. Ricordo che all'epoca avevo scoperto in maniera totalmente casuale un exploit del gioco: vendendo un oggetto qualsiasi al Market, era sufficiente inserire una cifra a piacere, anche molto più alta della reale quantità di quell'oggetto contenuta nella stiva, per ottenere in cambio una valanga di crediti...

Nutro molte speranze per Elite Dangerous!
CrapaDiLegno04 Febbraio 2015, 22:47 #4

Allora esiste qualcun altro sul pianeta che ha giocato a Star Flight sull'Amiga oltre a me!

E sì, siamo proprio decrepiti
Lateo04 Febbraio 2015, 23:22 #5
Amen, fratello!

Comunque, purtroppo il mio Amiga aveva uno strano difetto: la scrittura dei dati su disco floppy era in qualche modo danneggiata, sicché i salvataggi riuscivano più o meno una volta ogni cento (non sto scherzando): sicché puoi bene immaginare quanto lontano si potesse andare senza la possibilità di salvare la partita in un gioco come Starflight... peccato, perché all'epoca mi divertivo enormemente a giocarci.
Chissà se Elite Dangerous riuscirà a farmi rivivere le stesse atmosfere di quando ero un (quasi) adolescente brufoloso...
Krusty05 Febbraio 2015, 09:32 #6
Originariamente inviato da: CrapaDiLegno
Ma, FPS intesa come "shot everything that moves" magari no, ma con lo sbarco sui pianeti è possibile aggiungere tante altre parti nel gioco, come l'estrazione di risorse e quindi una gestione (semplificata) delle strutture e magari anche qualcosa d'altro (chi ha mai giocato a Star Flight può capire).

si, si, immagino che non sia una sezione di shooting.
ma comunque non mi piace una sezione in prima persona che sia fuori dalla nave, vedi l'ultimo capitolo di X...

star flight? mmm non conosco (frontier invece l'ho usurato) ora me lo vado a vedere, per fortuna ho ancora il mio 1200 collegato...

Devi effettuare il login per poter commentare
Se non sei ancora registrato, puoi farlo attraverso questo form.
Se sei già registrato e loggato nel sito, puoi inserire il tuo commento.
Si tenga presente quanto letto nel regolamento, nel rispetto del "quieto vivere".

La discussione è consultabile anche qui, sul forum.